UE anuncia tarifas adicionais a veículos elétricos da China a partir de julho

Novas alíquotas poderão chegar a 48,1%

Bloomberg

BYD Mexico (Fonte: Bloomberg)
BYD Mexico (Fonte: Bloomberg)

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A União Europeia irá impor tarifas adicionais sobre carros eléctricos vindos da China a partir do próximo mês, elevando as taxas para até 48% – medida que agrava ainda mais as tensões comerciais e aumenta o custo de compra de um VE. 

O bloco notificou formalmente as montadoras, incluindo BYD, Geely e SAIC, proprietária da MG, sobre as cobranças sobre carros elétricos a bateria que serão implementadas por volta de 4 de julho, disse a Comissão Europeia, após uma investigação de subsídios iniciada no ano passado.

Os fabricantes de veículos elétricos da China têm entrado de forma mais agressiva na Europa em meio à guerra de preços interna e a anos de construção de liderança na tecnologia.

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As taxas individuais variam dependendo do nível de cooperação com a investigação, disse a UE, e atingirão mais duramente a SAIC Motor Corp. A empresa estatal chinesa proprietária da antiga marca britânica MG Motor, cujos modelos populares para o mercado de massa, como o MG4, lideram o avanço na Europa. As tarifas da SAIC deverão aumentar em 38,1%, além da tarifa existente de 10%. 

“A UE ignorou os fatos e as regras da OMC, ignorou repetidas e fortes objeções da China e ignorou os apelos e dissuasões de muitos governos e indústrias dos Estados-membros da UE”, afirmou o Ministério do Comércio da China num comunicado. Pequim “tomará todas as medidas necessárias para salvaguardar firmemente os direitos e interesses legítimos das empresas chinesas”.

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Além da taxa máxima da SAIC, a BYD terá que pagar 17,4% adicionais e a Geely, proprietária da Volvo Car AB, 20% nas importações.

Embora a investigação tenha como alvo veículos elétricos de propriedade chinesa, os fabricantes de automóveis ocidentais, incluindo Tesla, BMW e Renault, que produzem na China e enviam para a UE, também enfrentarão custos mais elevados. Aqueles que cooperarem com a investigação deverão pagar taxas extras de 21% com base em uma média ponderada.

As medidas são “uma multa que visa desacelerar a China”, disse Bill Russo, fundador e CEO da empresa de consultoria Automobility, com sede em Xangai. “Isso significa que as empresas chinesas estão à frente do jogo – vamos desacelerá-las e incentivá-las a talvez mitigar as tarifas com a localização”.

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Quase um quinto dos veículos elétricos a bateria vendidos na UE em 2023 foram fabricados na China, de acordo com o grupo de lobby Transport & Environment, incluindo MG, bem como importações da Tesla e da unidade Dacia da Renault. O número deve aumentar para 25% neste ano, disse a T&E.

Em sua defesa, a China ameaçou retaliar a agricultura, a aviação e os automóveis com grandes motores. Pequim já lançou uma investigação sobre alguns tipos de bebidas alcoólicas europeias.

“O nosso objetivo é restaurar condições de concorrência equitativas e garantir que o mercado europeu permaneça aberto aos produtores de veículos elétricos da China, desde que estes cumpram as regras comerciais acordadas a nível mundial”, disse Valdis Dombrovskis, vice-presidente da Comissão Europeia responsável pelo comércio.

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As ações dos fabricantes chineses de veículos elétricos caíram em Hong Kong. Geely e Xpeng caíram mais de 5%, enquanto a líder do setor BYD perdeu até 3,9%.

As medidas surgem num momento em que a UE caminha na corda bamba para proteger a indústria automotiva da região, com milhões de empregos bem remunerados, bem como uma agenda verde centrada na remoção de CO2 dos transportes.

As ambições da UE em matéria de veículos eléctricos, com uma proibição efetiva de vendas de motores de combustão para automóveis novos até 2035, enfrentaram problemas nos últimos meses, depois de mercados como a Alemanha terem removido os incentivos à compra.

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As tarifas provavelmente reduzirão as importações da China em um quarto, totalizando um valor de cerca de US$ 4 bilhões, disse Moritz Schularick, presidente do Instituto Kiel para a Economia Mundial da Alemanha. 

Embora a decisão tenha sido justificada à luz da ajuda do governo local, “o aumento esperado nos preços dos veículos eléctricos tornará a transição climática mais cara”, disse Schularik. “Encontrar o equilíbrio certo entre concorrência leal e promoção de tecnologias verdes continua a ser um desafio fundamental.”

O chanceler alemão, Olaf Scholz, alertou contra a restrição do comércio automotivo com a China, dizendo no início deste mês que “não fechamos os nossos mercados às empresas estrangeiras, porque também não queremos isso para as nossas empresas”.

As montadoras alemãs, incluindo Volkswagen e BMW, seriam as mais atingidas em uma disputa comercial, já que venderam coletivamente 4,6 milhões de carros no país asiático em 2022.

Os fabricantes ocidentais rejeitaram amplamente as tarifas, com o CEO do Mercedes-Benz Group AG, Ola Källenius, liderando os apelos por mercados abertos. A fabricante de automóveis de luxo, que tem a China como o seu maior mercado, com 36% do total de entregas, é especialmente vulnerável a retaliações, uma vez que importa todos os seus lucrativos sedans Classe S e limusines Maybach para a China. O país também é o maior mercado para VW e BMW. 

“O momento da decisão é prejudicial para a demanda atual” de veículos elétricos, disse a VW em comunicado nesta quarta-feira (12). “O aumento das tarifas de importação na UE poderia desencadear uma dinâmica fatal de medidas e contramedidas e resultar numa escalada de conflitos comerciais“.

A UE abriu uma série de investigações comerciais contra Pequim com base em anti-dumping e subsídios injustos, especialmente no setor da tecnologia limpa, depois de perder grande parte do seu setor solar para a China há uma década. As medidas relativas aos VE seguem as dos EUA, que no mês passado introduziram um imposto de 100% sobre as importações chinesas de VE , embora essa medida seja mais simbólica, visto que quase nenhum veículo é atualmente enviado. 

Espera-se que os níveis finais dos direitos sejam adotados até novembro.

A medida da UE ocorre num momento em que as perspectivas para as vendas de veículos eléctricos diminuem, com a BloombergNEF reduzindo suas projeções de vendas de baterias eléctricas em 6,7 milhões de veículos até 2026, num novo relatório divulgado na quarta-feira. A BNEF segue vendo a China dominar os VE, baterias e cadeias de abastecimento globais de matérias-primas e componentes, provocando resistência de Washington e Bruxelas na forma de tarifas mais elevadas.

A China instou Bruxelas a abster-se de impor sanções e indicou que está preparada para cobrar tarifas até 25% sobre carros importados com motores grandes – atingindo empresas como Porsche, Mercedes e BMW.

Nas últimas semanas, o Ministro do Comércio, Wang Wentao, e outros responsáveis ​​têm percorrido a Europa para defender o recuo de Bruxelas – o que incluiu uma carta enviada por Wang ao chefe comercial da União Europeia, Valdis Dombrovskis, ameaçando tomar medidas contra as indústrias da aviação e da agricultura. Bruxelas há muito que argumenta que o seu procedimento se baseia nas regras da OMC.