Fim do ‘imposto turístico’ faz milhares de consumidores trocarem Londres pela UE

Reino Unido encerrou incentivo fiscal em 2021 e tem resistido ao forte lobby do varejo e de outras empresas ligadas ao setor do turismo

Bloomberg

Vista de Londres - 28/04/2024 (Reuters/Maja Smiejkowska)

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Milhares de turistas que costumavam ir ao Reino Unido para fazer compras isentas de impostos estão mudando o rumo para visitar lojas em Paris, Milão e Madrid, depois de o Reino Unido ter eliminado o incentivo em função do Brexit.
Uma nova análise mostra que 162 mil turistas de fora da União Europeia procuraram o reembolso do IVA – um imposto sobre vendas – exclusivamente na Grã-Bretanha em 2019. Um quinto desses turistas reivindica agora descontos em outras partes da UE, onde a redução fiscal ainda se aplica.

O Reino Unido encerrou o incentivo fiscal em 2021 e tem resistido ao forte lobby do varejo e de outras empresas ligadas ao setor do turismo.

Os 34 mil turistas que transferiram as suas compras isentas de impostos da Grã-Bretanha também aumentaram os seus gastos de uma média de 2.900 euros (US$ 3.622) por pessoa em 2019 para 3.800 euros em 2023, de acordo com a Global Blue, uma consultoria com sede na Suíça, que rastreia números de passaporte.

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França e Itália são os países que mais se beneficiam, atraindo mais de dois terços destes viajantes, com o setor de varejo espanhol logo atrás.

“A contínua ausência de um regime de isenção de impostos certamente causará impacto nas vendas internacionais da Selfridges”, disse Andrew Keith, CEO da loja de departamento no Reino Unido.

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Disputa política

A recusa da Grã-Bretanha em trazer de volta a redução de impostos depois de deixar a UE é mais prejudicial do que a recente crise de custo de vida, de acordo com a New West End Company, um grupo que representa o setor turístico de Londres.

No entanto, o governo do Reino Unido acredita que a sua política reforçou seu caixa e não dissuadiu os turistas. Para tentar comprovar isso, encomendou uma revisão independente ao Gabinete de Responsabilidade Orçamental (OBR), um órgão de fiscalização das despesas governamentais, em 2020 e novamente este ano.

O OBR estimou um benefício de 462 milhões de libras (US$ 579 milhões) para as finanças públicas no último ano, mesmo tendo em conta o efeito sobre o turismo e as despesas deslocadas – aumentando para mais de meio bilhão de libras no atual ano fiscal.

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O turismo na Grã-Bretanha parece ser forte. A ocupação hoteleira em Londres ultrapassou os níveis pré-pandémicos em dezembro, de acordo com dados da empresa de consultoria RSM UK, enquanto 18,5 milhões de passageiros passaram por Heathrow no primeiro trimestre deste ano – um máximo histórico. A famosa Oxford Street da cidade está de volta.

Com a realização de eleições nacionais ainda este ano, alguns varejistas de luxo não têm qualquer perspectiva de mudança de rumo.

“Será que o primeiro-ministro vai se levantar e dizer ‘eu errei’?” disse Michael Ward, Diretor Geral da famosa loja de departamento Harrods, durante o Congresso Mundial de Varejo em Paris em abril. “Eu duvido muito.”

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Espera-se que o Partido Trabalhista, da oposição, regresse ao poder e Ward disse que a redução de impostos “não está na sua agenda”.

Outros varejistas ainda estão discutindo o caso.

“Se quisermos que as marcas britânicas possam investir em empregos, lojas e pessoas, precisamos motivar os consumidores estrangeiros a gastar dinheiro no Reino Unido”, afirmou Thierry Andretta, CEO do Mulberry Group, empresa de moda britânica. “Isso exige oferecer-lhes a mesma política de isenção de impostos de que desfrutam no resto do mundo.” A empresa, que tem enfrentado dificuldades nos últimos anos, atribuiu a queda de 4% nas vendas no Reino Unido nas últimas 13 semanas de 2023, em comparação com o ano anterior, à falta de compras isentas de IVA.

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“Existe uma oportunidade perdida”, disse Paul Barnes, CEO da Association of International Retail. “O número de visitantes é atualmente tão elevado como no resto da Europa, mas não estão a gastar – essa é a diferença.”

Os dados da Global Blue excluem os compradores chineses, uma vez que os seus números ainda eram inferiores à metade dos níveis anteriores à Covid. A maioria dos turistas incluídos nos dados era proveniente de um grupo de países do Médio Oriente (33%) e dos EUA (19%).