Onde está o bilionário?

Jack Ma está são e salvo, diz chairman de fundo chinês de private equity

Os comentários de Fred Hu vêm no momento em que o mundo empresarial busca respostas sobre o sumiço abrupto do dono da Alibaba

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PARIS, FRANCE - MAY 16: Chairman of Alibaba Group Holding Ltd. Jack Ma delivers a speech to participants during the 4th edition of the Viva Technology show at Parc des Expositions Porte de Versailles on May 16, 2019 in Paris, France. Viva Technology, the new international event brings together 9000 startups with top investors, companies to grow businesses and all players in the digital transformation who shape the future of the internet. (Photo by Chesnot/Getty Images)
O empreendedor Jack Ma (Getty Images)

SÃO PAULO – Em entrevista à agência de notícias Reuters nesta quarta-feira (13), Fred Hu, presidente o Primavera Group, empresa chinesa de private equity, acredita que o bilionário Jack Ma, fundador e CEO da Alibaba, está vivo.

“Eu acredito que ele está são e salvo. Ele continua sendo um exemplo duradouro de empreendedorismo de sucesso”, disse Hu em uma entrevista na conferência Reuters Next na quarta-feira, sem dar detalhes.

Os comentários de Fred Hu vêm no momento em que o mundo empresarial busca respostas sobre o sumiço abrupto de Jack Ma. O bilionário, que chegou a ser o homem mais rico da China, mas viu sua fortuna derreter US$ 11 bilhões em dois meses, não é visto em público desde outubro.

Enquanto alguns analistas suspeitam de uma possível participação do governo chinês no sumiço de Ma, jornalistas e empresários sugerem que o dono da Alibaba está apenas se escondendo do Partido Comunista Chinês, temendo represálias por ter feito críticas públicas ao governo de Pequim.

Segundo informações da Reuters, o Primavera Group é investidor do Ant Group, braço financeiro do Alibaba. Em 2018, o fundo aumentou sua participação durante nova rodada de investimentos para US$ 14 bilhões.

Hu fundou o Primavera em 2010, e o fundo investe nos setores de consumo, tecnologia e saúde da China. Além da Ant, seu portfólio também inclui a Yum China Holdings e a empresa australiana de vitaminas Vitaco.

“Acredito que a empresa (Ant) é uma inovadora de grande sucesso e realmente criou sozinha a fintech na China como a conhecemos”, disse Hi. “Continuo otimista quanto ao futuro desta empresa”.

O chairman, no entanto, não quis comentar sobre perspectivas para uma possível retomada do IPO da companhia. Hu, presidente do fundo, atua como diretor independente no conselho do Ant Group.

O desaparecimento de Jack Ma

Ma não aparece em público desde um fórum no final de outubro, realizado em Xangai, no qual criticou o sistema regulatório da China, um discurso que o colocou em choque com autoridades do país e resultou na suspensão do IPO de US$ 37 bilhões do braço financeiro do Alibaba, o Ant Group. O IPO seria o maior do mundo.

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Na época, Ma disse que os regulamentos financeiros do país não condizem com a ideia de inovação que a China deveria ter. “Não podemos usar os métodos de ontem para regular o futuro”, afirmou o dono da Alibaba.

Desde a suspenção da oferta pública de ações e as críticas de Ma ao sistema de regulação financeira da China, autoridades do país têm se concentrado nos negócios do bilionário.

Uma investigação antitruste sobre o Alibaba foi iniciada e a Ant foi obrigada a promover uma reorganização de seus negócios de financiamento ao consumidor, incluindo a criação de uma holding.

Na última semana, uma reportagem da rede americana CNBC informou que Jack Ma estaria escondido, segundo os relatos de uma pessoa próxima ao bilionário.

Ele também não apareceu para participar de um game show para empresários, chamado “Heróis Empresariais da África”, do qual é jurado, e teve de ser substituído no episódio final do programa, em novembro. À época, uma porta-voz disse que a mudança foi devido a um conflito de agenda.

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