Compras

Gigantes de tecnologia, como Google, Apple e Facebook vão às compras, apesar de investigações

O número de aquisições feitas pelas cinco maiores empresas de tecnologia dos EUA em 2020 até junho aconteceu no ritmo mais rápido desde 2015

As maiores empresas de tecnologia dos Estados Unidos foram às compras neste ano, apesar do intenso escrutínio de reguladores da concorrência e críticos, segundo os quais essas gigantes aumentaram seu poder adquirindo rivais novatas.

O número de aquisições pelas cinco maiores empresas – Amazon.com, Apple, Google, da Alphabet, Facebook e Microsoft – até junho ocorreu no ritmo mais rápido desde 2015, segundo dados compilados pela Bloomberg.

Os acordos de tecnologia foram acelerados mesmo diante da maior vigilância antitruste sob o governo Trump. Autoridades federais estão investigando Google, Facebook, Apple e Amazon por violações antitruste, e o Departamento de Justiça dos EUA, sob o procurador-geral Willliam Barr, deve abrir um processo sobre monopolização contra o Google nas próximas semanas. Google e Facebook também enfrentam investigações de procuradores-gerais estaduais.

Um painel da Câmara dos Deputados dos EUA também conduz uma investigação sobre o estado da concorrência no setor de tecnologia, e os CEOs da Amazon, Facebook, Google e Apple devem prestar depoimento em audiência virtual na quarta-feira.

Até 30 de junho, as cinco empresas anunciaram 27 acordos, segundo dados compilados pela Bloomberg, um aumento de 29% em relação ao mesmo período do ano passado, quando fecharam 21 negócios.

A aceleração dos acordos no setor de tecnologia pode dar munição a economistas, advogados e congressistas que alertam que as empresas de tecnologia usaram seu capital abundante para obter vantagem sobre concorrentes e aumentar as já altas participações de mercado.

“Até que exista alguma fiscalização nessa área, as empresas provavelmente acharão que podem se livrar e, se puderem, provavelmente tentarão”, disse o professor de direito da Universidade de Nova York, Scott Hemphill.

Uma preocupação ainda maior é que gigantes de tecnologia estejam potencialmente sufocando a concorrência adquirindo empresas que, embora pequenas, possam um dia emergir como rivais fortes. Afinal, todas as gigantes da tecnologia já foram startups.

As transações deste ano incluem a compra da Giphy, uma biblioteca de videoclipes e imagens animadas, por US$ 400 milhões pelo Facebook; a oferta pendente da Amazon para startup de veículos autônomos Zoox; e a aquisição do aplicativo climático Dark Sky pela Apple. Os valores não foram divulgados na maioria dos casos, tornando impossível saber com precisão quanto dinheiro as empresas estão gastando. A Amazon, por exemplo, concordou em pagar mais de US$ 1 bilhão pela Zoox, de acordo com o The Information, mas não divulgou os termos aos investidores.

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A Amazon disse que seu volume de acordos como porcentagem da receita é baixo comparado ao de muitas outras empresas e destacou que está expandindo os negócios principalmente internamente, e não por meio de aquisições. Porta-vozes das outras empresas não quiseram comentar.

©2020 Bloomberg L.P.