EUA disparam contra mísseis Houthis horas após ataque a navio petroleiro

Disparo contra o Marlin Luanda levanta novas questões sobre se petroleiros continuarão a transitar no Mar Vermelho

Bloomberg

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Navios da Marinha dos EUA dispararam contra um míssil anti-navio da milícia Houthi, do Iêmen, horas depois que um navio-tanque operado em nome do gigante comercial Trafigura Group, transportando uma carga de combustível russo, foi atingido no ataque mais significativo já feito pelo grupo rebelde a um navio transportador de petróleo.

O Comando Central dos EUA disse que o míssil Houthi estava preparado para ser lançado e representava uma “ameaça iminente” ao transporte marítimo na área. As forças dos EUA destruíram o míssil, disse o Centcom no X. 

O ataque dos EUA ocorreu horas depois de os rebeldes Houthi terem reivindicado o ataque com mísseis ao Marlin Luanda. O navio transportava nafta de origem russa – um produto usado para fazer plásticos e gasolina.

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“Todos os tripulantes a bordo do Marlin Luanda estão seguros e o incêndio no tanque de carga foi totalmente extinto”, informou a empresa em comunicado no seu site às 12:00 horas de Londres. “O navio está agora navegando em direção a um porto seguro.”

Nenhum outro navio operando em nome da Trafigura está atualmente no Golfo de Aden e “continuamos a avaliar cuidadosamente os riscos envolvidos em qualquer viagem”, afirma o comunicado.

O índice de referência global Brent subiu para o máximo de dois meses.

O ataque ao Marlin Luanda levantará novas questões sobre se os petroleiros continuarão a transitar no Mar Vermelho. Desde os ataques aéreos conjuntos dos EUA e do Reino Unido contra os Houthis no início deste mês, o tráfego de petroleiros na região diminuiu, mas alguns exportadores de petróleo, incluindo a Arábia Saudita, continuam a utilizar a via navegável .  

O fato de o navio visado transportar combustível da Rússia provavelmente preocupará Moscou. Vastas quantidades de petróleo russo passam agora através do sul do Mar Vermelho para chegar aos compradores asiáticos, após a Europa ter evitado as suas cargas devido à guerra na Ucrânia. Um porta-voz Houthi disse anteriormente ao jornal russo Izvestia que os navios russos e chineses que navegam pelo Mar Vermelho estariam seguros, mesmo que o grupo tenha como alvo navios dos EUA e do Reino Unido. 

O navio recolheu a sua carga de origem russa através de uma chamada transferência navio-a-navio a partir de um trecho de água no Golfo Laconiano, no sul da Grécia, de acordo com dados da empresa de análise Kpler. A área tem sido fundamental para ajudar a Rússia a levar o seu petróleo para o mercado global e, além de gerir fornecimentos abaixo do limite de preço, também facilitou comércios mais obscuros.

A Trafigura, juntamente com outros comerciantes de commodities como Glencore, Vitol Group e Gunvor Group, foi um dos maiores captadores de petróleo da Rússia antes da invasão em grande escala da Ucrânia pelo país e foi parceira em um grande projeto de petróleo administrado pela produtora estatal Rosneft. PJSC.

Desde então, a empresa afastou-se desses fluxos na sequência das sanções dos EUA, da Europa e do Reino Unido às exportações de energia da Rússia. Embora o seu CEO, Jeremy Weir, tenha afirmado que continua a comercializar pequenas quantidades de produtos petrolíferos refinados da Rússia, essa posição estava sob revisão.

O fato de a empresa ter recolhido uma carga através de uma transferência navio-a-navio ao largo da costa da Grécia esclarece como uma das maiores empresas de comércio de mercadorias do mundo continua a facilitar a exportação de produtos petrolíferos da Rússia, numa altura em que a guerra em A Ucrânia ainda está furiosa. 

As transferências entre navios têm atraído o escrutínio regulamentar, principalmente relacionadas com navios que operam fora do limite de preços do G-7, onde as transferências podem tornar mais difícil acompanhar a origem de uma carga. Tem havido preocupações específicas relacionadas com navios mais antigos e quando a mudança ocorre de forma não regulamentada, embora não haja nenhuma sugestão de que esse seja o caso do Marlin Luanda.

O último incidente também sugere que os EUA e os seus aliados ainda não degradaram suficientemente as capacidades militares dos Houthis duas semanas após o lançamento do primeiro de vários ataques aéreos contra os mísseis, radares e outros meios do grupo em todo o Iémen. Na sexta-feira, militantes Houthi dispararam um míssil balístico antinavio contra o USS Carney, que derrubou o míssil com sucesso, disse o Centcom. 

No fim de semana passado, o vice-assessor de Segurança Nacional dos EUA, Jon Finer, disse que as ações militares para dissuadir os Houthis e outros grupos apoiados pelo Irão levariam tempo.

“A dissuasão não é um interruptor de luz”, disse Finer à ABC. “Estamos retirando esses estoques para que não possam realizar tantos ataques ao longo do tempo. Isso levará tempo para acontecer.

A área em questão e o sul do Mar Vermelho têm sido centro de múltiplos ataques a navios por militantes Houthi nas últimas semanas. Desde meados de Novembro, os Houthis têm lançado ataques quase diários contra navios que transitam pela hidrovia, num acto de solidariedade com os palestinianos no meio da guerra entre Israel e o grupo militante Hamas. O conflito redireccionou os fluxos comerciais, uma vez que alguns carregadores evitam a principal via navegável.

Na sexta-feira, mísseis explodiram perto de um navio com bandeira do Panamá e afiliado à Índia, que transportava petróleo da Rússia, segundo Ambrey.

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