Powell diz que “mais bons dados” vão fortalecer confiança do Fed para corte de juros

Presidente do Fed fala ao Congresso dos EUA nesta terça-feira

Reuters

Chair do Fed, Jerome Powell
12/06/2024
REUTERS/Evelyn Hockstein
Chair do Fed, Jerome Powell 12/06/2024 REUTERS/Evelyn Hockstein

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A inflação “permanece acima” da meta de 2% do Federal Reserve dos Estados Unidos, mas tem melhorado nos últimos meses e “mais dados bons fortaleceriam” o argumento para cortes nas taxas de juros do banco central, disse nesta terça-feira o chair do Fed, Jerome Powell, em depoimento ao Congresso.

Em comentários que pareciam demonstrar uma fé crescente de que a inflação retornará à meta do Fed — um requisito para a flexibilização da política monetária –, Powell comparou a falta de progresso nessa frente nos primeiros meses do ano com a melhoria recente que ajudou a construir a base de confiança de que as pressões sobre os preços continuarão a diminuir.

Além disso, observou Powell, o Fed está agora preocupado com os riscos para o mercado de trabalho e para a economia, caso as taxas permaneçam demasiado altas durante muito tempo.

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“Após a falta de progresso em direção ao nosso objetivo de inflação de 2% no início deste ano, as leituras mensais mais recentes mostraram progressos adicionais modestos”, disse Powell em comentários ao Comitê Bancário do Senado. “Mais dados bons fortaleceriam nossa confiança de que a inflação está evoluindo de forma sustentável em direção a 2%”, acrescentou.

O Fed recebe informações sobre preços ao consumidor para o mês de junho na quinta-feira.

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Um relatório de empregos divulgado na última sexta-feira mostrou um número ainda sólido de 206 mil empregos criados em junho, mas com uma tendência mensal de desaceleração e uma taxa de desemprego crescente, agora em 4,1%.

Powell classificou o desemprego como um “nível ainda baixo”, mas também observou que “à luz do progresso alcançado tanto na redução da inflação como no arrefecimento do mercado de trabalho nos últimos dois anos, a inflação elevada não é o único risco que enfrentamos”.

Deixar a política demasiado restritiva durante demasiado tempo, segundo Powell, “poderia enfraquecer indevidamente a atividade econômica e o emprego”, minando um período de crescimento econômico que “permanece sólido” com uma procura privada “robusta”, melhores condições globais de oferta e uma “uma recuperação do investimento residencial”.

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Os comentários de Powell podem reforçar as expectativas de mudanças na declaração de política monetária a ser divulgada após a reunião do Fed de 30 a 31 de julho, que pode abrir a porta para um corte nas taxas em setembro. A probabilidade de corte em setembro agora está precificada em cerca de 70% no mercado.

Na reunião do Fed de 11 a 12 de junho, a projeção mediana de 19 membros da instituição era de apenas um corte de 0,25 ponto percentual nas taxas de juros até o final do ano, mas desde então os dados sobre a inflação têm sido mais fracos do que o esperado.

O índice de preços ao consumidor não subiu em maio, e os analistas antecipam outra leitura fraca quando novos números forem divulgados nesta quinta-feira.

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O testemunho de Powell é o mais recente de uma rodada semestral de audiências sobre política monetária, com perguntas de senadores após suas observações. Ele comparecerá perante o Comitê de Serviços Financeiros da Câmara na quarta-feira.

As audiências no Congresso também costumam mostrar Powell sendo questionado sobre uma ampla gama de tópicos. As perguntas podem ser mais intensas antes das eleições presidenciais de novembro, nas quais a decisão do Fed de avançar ou adiar os cortes nas taxas provavelmente se tornará parte do debate.

A meta de inflação é definida com referência ao índice de preços de despesas de consumo pessoal, que a partir de maio crescia a uma taxa anual de 2,6%.

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Este valor está abaixo do pico da era pandêmica, mas o choque inflacionário continua a ser um forte ponto de debate político.

Em relatório ao Congresso divulgado na sexta-feira antes do depoimento de Powell, o Fed observou que havia boas razões para acreditar que as pressões sobre os preços, especialmente no mercado imobiliário, um contribuinte significativo para a recente persistência da inflação, estavam em declínio.

Combinado com as preocupações com o mercado de trabalho, isso deverá “deixar o Fed mais preocupado com o risco de recessão do que com a inflação persistente”, escreveram economistas da Pantheon Macroeconomics após o último relatório sobre emprego.