Ciência

Casal descobre furo matemático em loterias e arrecada R$ 88 milhões

Durante 55 semanas, a dupla jogou constantemente  

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SÃO PAULO – Um casal nos Estados Unidos arrecadou US$ 27 milhões (aproximadamente R$ 88 milhões) após descobrir um erro matemático na loteria de dois estados. Marge e Jerry Selbee são proprietários de uma loja que vende bebidas, cigarros e bilhetes de loteria.

Após observar milhares de clientes jogando na loteria, eles perceberam um padrão em um determinado tipo de aposta, das loterias Winfall e Cash Winfall, em Michigan e Massachussetts. Jogar muito dinheiro em algumas semanas em específico, após o prêmio acumular de uma determinada maneira, o lucro de 5 ou 6 dígitos era quase garantido.

Durante 55 semanas, o casal passou a pesquisar bilhetes. Eles iam a lojas, passavam horas examinando as máquinas dos bilhetes de loteria e compravam aqueles de maior probabilidade de dar o prêmio. A empreitada tornou-se um emprego de tempo integral, conforme contam em um artigo no Huffpost.

No início, em 2003, Jerry ia em segredo às casas lotéricas gastar milhares de dólares, pois sua esposa era mais avessa ao risco. Depois de duas semanas, ele havia recebido UD$ 6.300 após gastar US$ 3.400. Em seguida, gastou US$ 8.00 e ganhou US$ 15.700. Foi o suficiente para convencer Marge.

Com centenas de milhares de dólares nas mãos, o casal iniciou uma empresa para financiar e organizar os jogos. A loteria de Michigan fechou e eles passaram a focar em Massachussetts – a 12 horas de distância de carro.

Outro obstáculo surgiu quando um grupo de estudantes do MIT também descobriu a matemática dos Selbee e passou a vender a estratégia a investidores a troco de milhões. Embora nada disso fosse ilegal, uma reportagem do Boston Globe atraiu a atenção para a atitude de ambos os grupos e criou antipatia.

Ainda que os jogos milionários do casal e dos estudiosos gerassem enorme fluxo para essas loterias, a exposição através da reportagem fechou o grupo do MIT, e o casal fez sua última viagem a Massachussetts. Tudo bem: no final, embolsaram US$ 27 milhões.

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