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Novo dono bilionário do Manchester United diz temer pelo futuro da Premier League

"Temos mais contadores do que pessoas ligadas ao esporte no Manchester United. Se não tiver cuidado, a Premier League vai acabar passando mais tempo nos tribunais do que pensando no que é bom para a liga”

Bloomberg

Jim Ratcliffe ganhou dinheiro com a indústria química. Agora ele assumiu a revitalização de um dos maiores clubes de futebol do mundo (Hollie Adams/Bloomberg)
Jim Ratcliffe ganhou dinheiro com a indústria química. Agora ele assumiu a revitalização de um dos maiores clubes de futebol do mundo (Hollie Adams/Bloomberg)

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Jim Ratcliffe, o bilionário coproprietário do Manchester United, fez um alerta de que as pessoas responsáveis pela Premier League correm o risco de arruinar a competição de futebol mais rica do mundo. Em uma entrevista, Ratcliffe afirmou: “Temos mais contadores do que pessoas ligadas ao esporte no Manchester United. Se não tiver cuidado, a Premier League vai acabar passando mais tempo nos tribunais do que pensando no que é bom para a liga.”

Faz pouco mais de seis meses desde que Ratcliffe venceu uma batalha tortuosa para comprar 28% do Manchester United, que já foi o principal ativo do futebol inglês e ainda está entre os maiores clubes do mundo. O que o empresário de 71 anos descobriu desde que concluiu seu acordo de US$ 1,5 bilhão é um clube em turbulência e a Premier League em caos.

Embora o Manchester United tenha recentemente conquistado a Copa da Inglaterra contra seu arquirrival Manchester City, nos últimos meses o clube tem sido alvo de críticas, com notícias negativas sobre seu treinador, principais jogadores e um estádio em estado deplorável dominando a cobertura do time que já foi o todo-poderoso do país.

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Enquanto isso, o futebol inglês em si também tem sido alvo de críticas. A propriedade dos clubes por investidores desde os Estados Unidos até estados do Golfo, suas finanças e a forma como a liga é governada estão sob crescente escrutínio por várias autoridades.

Em uma entrevista abrangente de sua base em Mônaco, Ratcliffe discutiu sua oposição ao futuro órgão regulador do futebol no Reino Unido, seus planos de investimento e quanto tempo levará para reconstruir o clube de futebol possivelmente mais famoso do planeta.

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“Há espaço para melhorias em todos os aspectos do Manchester United, e vamos melhorar tudo”, disse ele. “Queremos estar onde o Real Madrid está hoje, mas isso vai levar tempo.”

Desde que assumiu o controle das operações de futebol do Manchester United, Ratcliffe tem buscado reduzir os custos, incluindo o cancelamento dos cartões de crédito corporativos para executivos seniores e o fim de uma política flexível de home office.

Enquanto ele tem lidado com a política do clube, a Premier League tem enfrentado seus próprios desafios.

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Parlamentares de todos os espectros políticos têm pedido a criação de um órgão regulador do futebol, enquanto clubes têm sido penalizados por violar as regras do fair play financeiro. O Manchester City, atual tetracampeão inglês, lançou um ataque à legalidade das chamadas Transações com Partes Associadas da Premier League — regulamentações que visam impedir que equipes assinem acordos de patrocínio inflacionados com empresas ligadas aos seus proprietários.

O Manchester City, que também enfrenta acusações de mais de cem violações do fair play financeiro ocorridas ao longo de uma década, tem o respaldo de Abu Dhabi desde 2008 e possui diversos acordos com a Etihad Airways, companhia aérea de propriedade de um fundo soberano de Abu Dhabi.

“Eu entendo por que eles estão contestando isso”, disse Ratcliffe. “Você pode entender por que eles diriam que querem um mercado aberto, livre mercado.”

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O Partido Trabalhista, que as pesquisas indicam que está a caminho de formar o próximo governo após as eleições em 4 de julho, nesta semana apoiou planos para avançar com um Projeto de Lei de Governança do Futebol.

A legislação tentaria estabelecer mecanismos de controle sobre a forma como os clubes são gerenciados, a fim de garantir sua estabilidade financeira e proteger os torcedores. Quaisquer novas regras seriam adicionadas às regulamentações financeiras da Premier League e da UEFA, que buscam limitar os gastos dos clubes com transferências de jogadores e salários, vinculando-os à receita.

“Se você tiver um órgão regulador governamental, no final das contas eles vão regular e isso não será bom”, disse Ratcliffe. O sistema chamado de “ancoragem”, que será testado na próxima temporada e que vincularia os gastos a um fator da receita dos clubes menores, também foi alvo de críticas.

“Queremos estar onde o Real Madrid está hoje, mas isso levará tempo” (Hollie Adams/Bloomberg)

“O que a ancoragem faria?” disse Ratcliffe. “Isso inibiria os principais clubes da Premier League. A última coisa que você quer na Premier League é que os principais clubes não consigam competir com equipes como Real Madrid, Barcelona, Bayern de Munique e PSG.”

Seu conselho para a Premier League em relação à tentativa de implementar ainda mais regras: “Se não está quebrado, não conserte.”

Diante desse cenário de regulamentação, Ratcliffe e sua equipe têm a tarefa de reverter a sorte de um clube que um dia lutava todos os anos pelos maiores troféus, mas que agora está sem conquistar o título da Premier League desde a temporada 2012/13. Trabalhando com o renomado treinador britânico de ciclismo David Brailsford, Ratcliffe contratou um novo CEO, diretor técnico e diretor esportivo.

No entanto, o clube tem enfrentado uma batalha para contratar os novos contratados para seus cargos anteriores. Ratcliffe lamentou o extenso período de afastamento remunerado, conhecido como “gardening leave”, que é comum no futebol, quando os funcionários deixam seus cargos, mas permanecem na folha de pagamento durante o período de aviso prévio. Apenas um dos três principais contratados do Manchester United – o diretor técnico Jason Wilcox – está atualmente em seu cargo.

“Estamos um pouco limitados nesse sentido, então acho que faremos um trabalho bastante bom”, disse Ratcliffe. “Levará duas ou três janelas de transferências de verão para chegar a um lugar melhor.”

Grande parte do foco tem sido em torno da possível contratação de um novo treinador. No entanto, o clube decidiu continuar com o técnico holandês Erik ten Hag após uma revisão pós-temporada.

“O treinador não é o problema central no Manchester United”, disse Ratcliffe. Em vez disso, ele apontou para o “ambiente” no lado esportivo do negócio. “É um clube esportivo. Precisa ser competitivo, precisa de um grau de intensidade, mas com um lado de apoio, porque estamos lidando com jogadores relativamente jovens. Historicamente, não teve esse tipo de ambiente.”

Ele também ressaltou a importância de cuidar dos jogadores. Os planos para um novo torneio mundial de clubes são um passo longe demais. O esporte está correndo o risco de sobrecarregar os jogadores. “Você não pode simplesmente continuar exigindo mais dos jogadores de futebol.”

O alvo de Ratcliffe é o Real Madrid, atual campeão da Liga dos Campeões e um dos clubes mais bem-sucedidos da Europa na última década. Desde a última vitória do Manchester United na Liga dos Campeões, em 2008, o Real Madrid venceu a competição mais seis vezes.

O gigante espanhol recentemente realizou uma reforma de € 1,76 bilhão em seu icônico estádio Santiago Bernabeu e adquiriu jogadores como a estrela francesa Kylian Mbappé e o talento inglês Jude Bellingham.

“O Manchester United não tem nenhum jogador avaliado em €100 milhões ou mais”, disse Ratcliffe, observando que a compra de uma superestrela “não resolverá o problema no Manchester United”.

Ratcliffe acumulou uma fortuna de US$ 15,2 bilhões por meio de sua empresa química Ineos, de acordo com o Bloomberg Billionaires Index. No entanto, ele teve resultados mistos com seus investimentos esportivos, incluindo a equipe de Fórmula 1 Mercedes AMG Petronas e a equipe do Tour de France Ineos Grenadiers.

Novas regulamentações sobre quanto os clubes podem gastar com jogadores, juntamente com os gastos excessivos do Manchester United em temporadas anteriores, limitaram a capacidade de Ratcliffe de “comprar” seu sucesso na Premier League.

“Não estou confiante de que resolveremos todos os problemas na primeira janela de transferências”, disse ele.

Há também outra complicação. Ratcliffe controla a equipe francesa OGC Nice, mas a propriedade de vários clubes está sendo alvo da UEFA. Ratcliffe disse que precisará colocar o OGC Nice em um “blind trust” depois que o Manchester United se classificou para a Liga Europa. Um proprietário não pode ter controle sobre dois clubes na mesma competição sem algumas restrições, e ele não tem intenção de vender o Nice.

A Uefa também aumentou sua fiscalização sobre grupos que negociam jogadores entre suas equipes se elas jogarem na mesma competição e impediu que o Nice vendesse um jogador para o Manchester United, disse Ratcliffe, sem mencionar nomes.

“Eles disseram que podemos vendê-lo para outro clube da Premier League, mas não podemos vender para o Manchester United”, disse Ratcliffe. “Mas isso não é justo com o jogador e não entendo para que isso serve.”

Ratcliffe quer renovar Old Trafford e possivelmente a área ao seu redor (Anthony Devlin/Bloomberg)

No Manchester United, ele continua focado em reestruturar o estádio de Old Trafford, utilizando recursos públicos e privados para regenerá-lo e a área circundante, incluindo possíveis novos hotéis, moradias e instalações para educação e saúde. Tudo isso faz parte do processo de fortalecimento de uma marca que tem enfrentado dificuldades recentemente.

“Todo mundo no mundo conhece Manchester por causa do Manchester United”, disse ele. “O Manchester United é como a Coca-Cola, não é? Todo mundo conhece. Não tenho certeza do porquê, mas é um fato.”

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