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Como Taiwan – rival da China – está lidando com o TikTok à sua maneira

País está particularmente exposto à possibilidade de rede social ser usada como fonte de propaganda geopolítica

Meaghan Tobin e Amy Chang Chien The New York Times

Pedestres no distrito de Wanhua, em Taipei, Taiwan, em 15 de novembro de 2023. Durante anos, Taiwan tem sido um dos principais alvos mundiais de desinformação online, grande parte dela originada na China. (Foto: An Rong Xu/The New York Times)

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Assim como nos Estados Unidos, o TikTok é popular em Taiwan, usado por um quarto dos 23 milhões de residentes da ilha.

As pessoas postam vídeos de si mesmas comprando roupas da moda, vestindo-se como personagens de videogame e pregando peças em seus colegas de quarto. Os influenciadores partilham suas danças coreografadas e debatem se os bolinhos de arroz pegajosos são melhores no norte ou no sul de Taiwan.

Os usuários taiwaneses do TikTok, que pertence à gigante chinesa da internet ByteDance, também recebem o tipo de conteúdo pró-China que os EUA oferecem. O Congresso citou como motivo a aprovação de uma lei que poderia resultar na proibição do TikTok na América.

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Um exemplo recente é um vídeo que mostra um congressista republicano, Rob Wittman, da Virgínia, alimentando temores de que uma votação no partido no poder nas eleições de janeiro em Taiwan provocaria uma enxurrada de armas americanas para ajudar a democracia insular num possível conflito com a China, que a reivindica como parte do seu território. O vídeo foi sinalizado como falso por uma organização de verificação de fatos e o TikTok o retirou.

A cerca de 80 milhas da costa da China, Taiwan está particularmente exposto à possibilidade de o TikTok ser usado como fonte de propaganda geopolítica. Taiwan tem sido bombardeado com desinformação digital há décadas, grande parte da qual remonta à China.

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Mas, ao contrário do Congresso, o governo de Taiwan não contempla uma legislação que possa resultar na proibição do TikTok. Autoridades em Taiwan dizem que o debate sobre o TikTok é apenas uma batalha na guerra contra a desinformação e a influência estrangeira que o país já luta há anos.

Eve Chiu, executiva-chefe do Centro de Verificação de Fatos de Taiwan, em Taipei, Taiwan, em 14 de novembro de 2023. O site do centro recebeu milhares de visitantes no dia seguinte à eleição presidencial de Taiwan, em janeiro. (An Rong Xu/The New York Times)

Taiwan construiu um arsenal de defesas, incluindo uma profunda rede de organizações independentes de verificação de fatos. Existe um ministério governamental dedicado aos assuntos digitais.

E Taiwan foi cedo para rotular o TikTok como uma ameaça à segurança nacional. O governo emitiu uma ordem proibindo-o de dispositivos oficiais em 2019, juntamente com outros dois aplicativos chineses que reproduzem vídeos curtos: Douyin, que também é propriedade da ByteDance, e Xiaohongshu.

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O partido político que governou Taiwan nos últimos oito anos – e deverá fazê-lo por mais quatro quando Lai Ching-te tomar posse como presidente na segunda-feira – não usa o aplicativo, mesmo durante a temporada de campanha, devido a preocupações com sua coleta de dados. .

Aqui em Taiwan, dizem os legisladores, eles não podem se dar ao luxo de pensar no TikTok como única ameaça. A desinformação atinge os internautas taiwaneses em todos os tipos de redes sociais, desde salas de chat a vídeos curtos.

“Se você disser que tem como alvo a China, as pessoas perguntarão por que não estamos falando também sobre os outros”, disse Puma Shen, legislador do Partido Democrático Progressista, no poder. “É por isso que a nossa estratégia precisa ser a de regulamentar todas as plataformas de mídia social, não apenas o TikTok”, disse Shen, ex-chefe do Doublethink Lab, um grupo de pesquisa de desinformação em Taipei.

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Taiwan tem uma cultura profundamente enraizada de liberdade de expressão política, tendo dado os primeiros passos para a democracia apenas há cerca de três décadas. O debate prospera em uma enorme variedade de plataformas de mídia social, inclusive em fóruns online de Taiwan, como Dcard e Professional Technology Temple.

Mas as plataformas mais utilizadas têm proprietários estrangeiros e o TikTok não é o único. YouTube, Facebook e Instagram, operados por empresas de capital aberto dos EUA. empresas, são ainda mais populares que o TikTok em Taiwan. E o Line, um aplicativo de mensagens de propriedade de uma subsidiária japonesa da gigante sul-coreana da internet Naver, é comumente usado no país como fonte de notícias e forma de fazer pagamentos.

Os legisladores em Taiwan consideram medidas que combatam as ameaças da Internet – fraude, fraudes e crimes cibernéticos – de forma suficientemente ampla para serem aplicadas a todas estas plataformas de redes sociais existentes, incluindo o TikTok, bem como a tudo o que as possa substituir no futuro.

Uma proposta apresentada este mês exigiria que plataformas influentes que apresentam publicidade online, que efetivamente abrange todas elas, registrassem um representante legal em Taiwan. As autoridades disseram que essas restrições não visavam o TikTok.

Quando Taiwan foi às urnas em janeiro, várias organizações e agências governamentais estavam de plantão para garantir que a conversa no TikTok se mantivesse fiel aos fatos.

O TikTok contatou a comissão eleitoral, a agência policial e o Ministério do Interior de Taiwan para sinalizar conteúdo potencialmente ilegal. O TikTok disse que removeu quase 1.500 vídeos por violarem suas políticas sobre desinformação e integridade eleitoral e derrubou uma rede de 21 contas que amplificavam narrativas pró-China. Também trabalhou com um grupo local de verificação de fatos para marcar vídeos relacionados às eleições com recursos sobre desinformação.

Mas no dia seguinte à eleição, o site do Taiwan Fact Check Center, uma organização não governamental que trabalha com empresas de tecnologia como Google e Meta, ficou lotado de milhares de visitantes, segundo sua CEO, Eve Chiu.

Muitos viram vídeos no TikTok e no YouTube mostrando funcionários eleitorais voluntários cometendo erros na contagem de votos e questionando os resultados das eleições.

Alguns desses vídeos eram reais, acrescentou. O problema era que os espectadores estavam preparados para pensar que a escala de erro era muito maior do que realmente era.

Embora o partido político no poder de Taiwan não tenha usado o TikTok para fazer campanha, seus oponentes, que são vistos com menos antagonismo pela China, o fizeram.

Mas alguns temem que isto tenha facilitado a propagação de opiniões pró-China no TikTok e que a abordagem de Taiwan à regulamentação das redes sociais não seja suficientemente robusta para comparar a ameaça persistente da influência estrangeira online.

“Nos EUA, o alvo é muito claro – esta plataforma – mas em Taiwan não sabemos onde está o inimigo”, disse Chiu. “Não é apenas uma questão através do Estreito, mas uma questão doméstica.”

NYT: ©.2024 The New York Times Company