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AstraZeneca faz acordo para compra de desenvolvedora chinesa de remédio contra o câncer por US$ 1,2 bilhão

Desenvolvedora chinesa de terapia celular Gracell será parte da aposta em inovação médica na China

Bloomberg

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(Bloomberg) — A AstraZeneca fez uma acordo para a aquisição da desenvolvedora chinesa de terapia celular Gracell Biotechnologies Inc. por até US$ 1,2 bilhão (R$5,82 bilhões), enquanto a gigante farmacêutica britânica reforça suas apostas na inovação médica na segunda maio economia do mundo.

Pelo acordo, a AstraZeneca adquirirá a Gracell, com sede em Xangai, por US$ 2 para cada ação, totalizando um pagamento inicial em dinheiro de US$ 1 bilhão (4,85 bilhões). Uma compra adicional de ações, dependente do cumprimento de certos marcos regulatórios, acabaria por elevar o valor do negócio para os US$ 1,2 bilhão, disseram as empresas em comunicado nesta terça-feira (26).

A aquisição enriquecerá o pipeline da AstraZeneca com a chamada terapia CAR-T, que modifica as células imunológicas do próprio paciente para combater o câncer. Uma das terapias em que a Gracell tem trabalhado, apelidado de GC012F, seria um potencial tratamento para cânceres do sangue, como mieloma múltiplo e doenças autoimunes como o lúpus, de acordo com o comunicado.

O acordo ocorre depois que a Astra fechou negócio, em novembro, com a empresa de biotecnologia chinesa Eccogene Inc. para co-desenvolver uma pílula para perda de peso, uma das classes mais populares de medicamentos, enquanto busca competir com a Novo Nordisk A/S e a Eli Lilly & Co. , duas empresas que lideraram a corrida do ouro da indústria por medicamentos para obesidade.

Embora a China seja o segundo maior mercado da AstraZeneca depois dos EUA, o CEO Pascal Soriot disse anteriormente que a empresa está interessada em explorar a inovação médica do país que levou muitos gigantes farmacêuticos de países desenvolvidos a trabalhar com fabricantes de medicamentos locais para co-desenvolver medicamentos promissores com potencial de grande sucesso.

Se a Gracell for capaz de cumprir os marcos regulatórios exigidos, o preço de oferta da Astra equivalente a US$ 11,50 por American Depositary Share representa um prêmio de 86% em relação ao preço de fechamento da Gracell em 22 de dezembro.

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