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Site aluga amigo local para turistas conhecerem cidades pelo mundo

O site Rent a Local Friend possibilita alugar um amigo local na cidade que o turista pretende visitar

SÃO PAULO - Conhecer uma cidade através de um amigo que more nela pode tornar a viagem muito mais enriquecedora, além de conhecer locais mais personalizados, que mais se identifica. Mas, nem sempre é fácil ter amigos espalhados pelo mundo. Uma alternativa, porém, seria alugar um amigo – literalmente – por meio do Rent a Local Friend, site que possibilita o aluguel de um amigo na cidade que pretende visitar.

Ao todo, são 185 amigos locais espalhados em mais de 40 cidades na Europa, América do Norte, Ásia e América do Sul. O projeto foi idealizado pela brasileira e jornalista Alice Kuntz Moura, que, em uma viagem a Portugal, onde escrevia sobre Lisboa em um blog, era frequentemente abordada por leitores perguntando se poderia apresentar os principais pontos turísticos da cidade. “Ela aceitou, mas cobrou pelo serviço de guia”, contou Nathalia Pires, publicitária que faz parte do projeto em São Paulo. “Como a Alice já tinha amigos em Nova York e em outras cidades, ela teve a ideia de juntar essas propostas com a disponibilidade das pessoas que gostariam de conhecer turistas.”

A publicitária afirma que a intenção do Rent a Local Friend é facilitar a viagem do turista e deixá-lo mais confortável, pois pode escolher seu amigo local pela língua e por interesses. “Por exemplo, se o viajante gostar de natureza, mas não fala inglês, ele pode ir à Nova York e escolher um amigo com essas características”, explica.

Como funciona
O turista interessado em alugar um amigo local faz o cadastro no site e verifica se há amigos na cidade em que deseja visitar. Ele também pode filtrar por línguas e interesses, além de conversar por um bate-papo interno do site com os guias antes de escolher alguém. “Através do bate-papo será definida toda a viagem, como os dias em que o amigo será alugado, quais os pontos turísticos, o preço, entre outros detalhes”, acrescenta Nathalia.

A publicitária afirma que os preços irão depender do custo de vida de cada cidade e do tempo que for solicitado o serviço, além dos custos do amigo local. Alugar um em São Paulo por quatro horas, por exemplo, sairia por US$ 130 (ou R$ 293,94, de acordo com a cotação do Banco Central de terça-feira) para duas pessoas. Se tiver mais pessoas, uma taxa extra será acrescentada. Também é possível contratar um amigo local por oito horas, que no caso, sairia US$ 190 (R$ 429,61).

Como se tornar um amigo local
Para se tornar um guia do Rent a Local Friend, é preciso fazer um pré-cadastro no site e atender aos requisitos, como ter fluência em inglês e na língua local, ter um bom conhecimento da cidade onde mora e, é claro, disponibilidade para o trabalho. O candidato passará por diversas etapas, como entrevistas em vídeos e por e-mails, até a finalização do processo.

Se você se interessou pelo projeto, Nathalia conta que a Copa do Mundo de 2014 impulsionará ainda mais a  candidatura de brasileiros. “Estamos concentrando nossa força para ter mais guias nas cidades brasileiras, inclusive nas cidades-sedes. Esperamos que muitos estrangeiros procurem o Rent a Local Friend para conhecer o Brasil.”

Sobre os ganhos, ela afirma que para cada aluguel, o amigo local fica com 70% do valor e 30% vai para o site. Para o futuro, a publicitária afirma que o próximo passo é achar um investidor para ampliar e melhorar os serviços do site. “Acreditamos muito no potencial da plataforma”, conclui.

placa de albergue
(Getty Images)

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