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Homem mais rico da Ásia compra rede de brinquedos e acirra disputa com Amazon e Walmart

A Reliance Brands fechou um acordo com a C.Banner International Holdings para comprar a rede britânica de brinquedos Hamleys

Mukesh Ambanii

(Bloomberg) -- Mukesh Ambani, o homem mais rico da Ásia, selou outro acordo para expandir sua pegada no setor de varejo, acirrando a disputa contra a Amazon.com e Walmart para ganhar mercado na Índia.

A Reliance Brands fechou um acordo com a C.Banner International Holdings para comprar a rede britânica de brinquedos Hamleys, fundada há 259 anos, por quase 68 milhões de libras (US$ 88,5 milhões) em dinheiro, segundo comunicado da unidade da Reliance Industries, controlada por Ambani, divulgado na quinta-feira. O negócio poderia “catapultar a Reliance Brands para ser uma participante dominante no setor global de varejo de brinquedos”, de acordo com o comunicado.

A nova compra faz parte de uma onda de aquisições iniciada por Ambani no setor de consumo que, segundo o executivo, até o fim de 2028 contribuirá para o faturamento total do conglomerado tanto quanto seu principal negócio, o de energia. Com a aquisição da Hamleys, a Reliance incorpora 167 em 18 países. A empresa já é uma franqueada máster da loja de brinquedos na Índia, onde opera 88 pontos de venda.

A Hamleys, fundada em 1760 e que abriu sua principal loja em 1881 em Londres, na Regent Street, tem sido uma espécie de batata quente do mercado de varejo internacional nos últimos anos. A Landsbanki Islands, da Islândia, havia vendido a rede para a francesa Ludendo Groupe em 2012, e a C.Banner pagou 100 milhões de libras pelo grupo em 2015.

Embora a loja da Regent Street seja uma atração turística muito visitada, a rede foi atingida pelo mesmo mal que fechou as lojas da Toys "R" Us no Reino Unido em 2018 e que aflige as ruas de comércio do mundo inteiro. Duas das 10 lojas da Hamleys na África do Sul fecharam este ano depois de o franqueado ter pedido recuperação judicial.

Para a C.Banner, negociada na bolsa de Hong Kong, a venda marcaria um recuo no Reino Unido depois de a empresa chinesa ter desistido da compra de uma participação majoritária na House of Fraser, uma rede de lojas de departamentos em crise resgatada pela Sports Direct International.

Ambani está criando uma rede de parcerias por meio de compras de participação ou aquisições na corrida contra a Amazon e Walmart por uma fatia do crescente mercado de compras on-line da Índia que, segundo estimativas do Morgan Stanley, deve movimentar US$ 200 bilhões até 2028.

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