Apps de streaming de música têm um problema de fraude de US$ 2 bi que vai além da IA

Golpistas circulam versões minimamente alteradas e copiadas de músicas populares e coletam os pagamentos resultantes por transmissão

Bloomberg

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(Bloomberg) — Olhando para as telas de seus computadores, Kristoffer Rom e Tue Kjerstein não conseguiam acreditar nos números do Spotify.

Um ano e meio antes, em 2018, seu selo musical independente, Tambourhinoceros, havia lançado uma música synth-pop intitulada Hey Kids, de Molina, um cantor dinamarquês-chileno. A recepção inicial foi modesta. Mas então, meses depois, começou a decolar no TikTok e no YouTube, quando os criadores adotaram a música como uma trilha sonora cativante para todos os tipos de vídeos emotivos e animações.

A partir daí, o impulso se espalhou para Spotify, Apple Music e outros serviços de streaming. Em março de 2022, a música gerava mais de 100.000 streams por dia. “Foi incrível ver toda essa tração”, disse Rom.

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Mas a empolgação inicial de sua equipe logo foi temperada por uma percepção inquietante. A crescente popularidade do Hey Kids não apenas chamou a atenção dos artistas do TikTok e do YouTube, mas também de outro pilar mais nocivo, embora menos amplamente reconhecido, do ecossistema de mídia moderno — os golpistas de streaming de música.

Aproveitando as restrições frouxas em uma era de distribuição automatizada de música, esses golpistas aprenderam a arrecadar dinheiro com as plataformas de música convencionais, seja circulando versões minimamente alteradas e copiadas de músicas populares e coletando os pagamentos resultantes por transmissão, ou obtendo os ouvintes para consumir inadvertidamente suas próprias músicas ou anúncios ao rotular incorretamente o conteúdo nas plataformas.

Para grande consternação de Rom, versões roubadas de Hey Kids — ligeiramente modificadas, mas em grande parte indistinguíveis da música verdadeira — proliferaram repentinamente no cenário do streaming de música, desviando os ouvintes de Molina e embolsando injustamente os royalties resultantes do streaming. Pior ainda, ninguém nos principais serviços parecia estar fazendo algo eficaz para impedir a propagação das imitações.

“Você tem uma imensa alegria de as pessoas fazerem grandes coisas criativas com a música que você lança, por um lado”, disse Rom. “E a total frustração e raiva de testemunhar pessoas tentando explorá-lo financeiramente no seu lugar.”

Atualmente, grande parte da indústria da música está preocupada com a mais nova ameaça — ou talvez oportunidade — a emergir do Vale do Silício. Com músicas de proveniência misteriosa geradas por IA já se tornando virais em plataformas de streaming, executivos do setor, principalmente o CEO do Spotify, Daniel Ek, foram rápidos em prometer maior vigilância em nome de gravadoras, artistas e detentores de direitos autorais. Mas enquanto as plataformas avaliam cautelosamente a nova e brilhante força disruptiva, as gravadoras e os gerentes dizem que a fraude está crescendo em ritmo acelerado.

A Beatdapp, empresa que trabalha com serviços de detecção e remoção de fraudes, estima que pelo menos 10% das atividades de streaming são fraudulentas. Aplicado em uma vasta escala de música digital, o que pode parecer a princípio como um pequeno truque comum acaba se tornando um roubo considerável. Beatdapp disse que o subterfúgio do streaming pode chegar a cerca de US$ 2 bilhões em receita roubada a cada ano.

Pessoas da indústria da música que conversaram com a Bloomberg dizem que a maioria dos problemas com os quais eles lidam tende a surgir nas maiores plataformas globais de streaming, Spotify e Apple Music. Por outro lado, segundo elas, o YouTube Music, da Alphabet, tem sido muito mais efetivo em barrar as fraudes.

Isso ocorre em parte porque o YouTube mantém há anos um poderoso sistema de identificação de conteúdo que geralmente barra as cópias e permite que os detentores dos direitos removam o material fraudulento totalmente ou gerem receita para si.

Versões não autorizadas de Hey Kids no YouTube, por exemplo, agora desviam qualquer receita resultante de anúncios para a equipe de Molina na Tambourhinoceros.

Um porta-voz do Spotify disse por e-mail que “a manipulação de streamings e a deturpação de conteúdo são problemas de todo o setor”, que “leva a sério” e são “contra nossas políticas”.

“Temos medidas de mitigação robustas e ativas que identificam os maus atores, limitam seu impacto e os penalizam de acordo, incluindo a retenção de royalties”, escreveu o porta-voz. “Estamos continuamente desenvolvendo nossos esforços para limitar o impacto de tais indivíduos em nosso serviço.”

A Apple Music não respondeu a um pedido de comentário.

Ben Gaffin, gerente de artistas e fundador da Sound Advice, uma empresa de serviços musicais que representa produtores, artistas e empresas de mídia, disse que frequentemente encontra um tipo específico de golpe de streaming. Alguém fará uma faixa e a distribuirá pelos serviços de streaming, marcando-a intencionalmente com o nome de outro artista mais bem-sucedido. Posteriormente, graças aos metadados maldosos, os algoritmos da plataforma começarão a servir automaticamente a faixa mal rotulada para as legiões de fãs do músico real e a incorporá-la em listas de reprodução populares, gerando uma onda de streams injustificados.

Às vezes, artistas menos conhecidos usam esse truque para tentar desviar a atenção de um hit popular. Outras vezes, a faixa enganosamente marcada não é nem mesmo uma música, mas sim um alto-falante incitando os ouvintes a comprar algo em um determinado site. Basicamente, um anúncio desonesto.

Durante uma entrevista recente para a Bloomberg, Gaffin começou a procurar um exemplo e rapidamente encontrou uma dessas faixas “apresentando” seu artista Clams Casino. No momento em que Gaffin se deparou com ela, a faixa marcada incorretamente já havia contabilizado mais de 55.000 reproduções no Spotify.

Gaffin disse que normalmente só descobre sobre falsificações quando recebe uma notificação do Spotify For Artists alertando-o sobre novas músicas prontas para lançamento quando, na verdade, nenhum novo trabalho está planejado — ou, quando os fãs começam a postar com raiva sobre uma nova faixa que eles não gostaram.

“É uma vulnerabilidade no sistema que está sendo explorada”, disse Gaffin.

Talya Elitzer, co-fundadora do selo Godmode Music, vê a mesma tática visando seus artistas algumas vezes por mês. Muitas vezes, ela disse, as plataformas de streaming levam até uma semana para processar seus pedidos de remoção.

“Parece uma solução bastante fácil que todo artista deva ter um código ou algo de segurança”, disse Elitzer. “Quando você vê, é tarde demais.”

Parte do desafio é que, na era do streaming, mais ou menos qualquer pessoa pode fazer upload de faixas nas principais plataformas de streaming com pouco escrutínio ou supervisão. Existem muitos serviços, como DistroKid, CD Baby e TuneCore, que capacitam os usuários a distribuir suas músicas para as grandes plataformas usando um software faça você mesmo. O processo de distribuição de novas músicas para os varejistas, que até pouco tempo atrás era um processo trabalhoso, tornou-se amplamente automatizado.

“Muito, muito, muito tempo atrás, tínhamos uma equipe de pessoas que ouvia todos os CDs que entravam pela porta”, disse Christine Barnum, diretora de receita da CD Baby. “Operar nessa escala não é viável.”

À medida que a quantidade de conteúdo amador sendo carregado para serviços de streaming explodiu, empresas como o Spotify, originalmente criadas como canais para músicos profissionais, começaram a se parecer mais com plataformas de conteúdo gerado pelo usuário.

O Spotify disse que existem mais de 100 milhões de músicas em seu serviço e, em fevereiro de 2021, 60.000 faixas por dia estavam sendo carregadas. A Apple Music e a Amazon Music também disseram recentemente que oferecem aos ouvintes um catálogo de 100 milhões de músicas.

Vickie Nauman, fundadora e CEO da CrossBorderWorks, uma consultoria de música e tecnologia, disse que a escala crescente em que os serviços de streaming operam está facilitando muito a passagem de faixas rotuladas desonestamente.

“Certamente no mundo antes de termos 100.000 músicas carregadas por dia, era mais fácil monitorar”, disse.

Na maioria das vezes, a tarefa de acabar com os golpistas recai sobre os detentores de direitos, que devem enviar manualmente solicitações de remoção para cada faixa problemática que identificam, um processo que pode ser particularmente oneroso para gravadoras pequenas e independentes.

Até hoje, os executivos da Tambourhinoceros continuam a encontrar novos uploads roubando Hey Kids. Em alguns, os fraudadores mudaram o nome da música, atraindo ouvintes desavisados ​​com variações de hashtags usadas no TikTok. Outros apresentam versões ligeiramente aceleradas ou desaceleradas, aparentemente ajustadas para evitar o software de detecção de fraudes enquanto ainda soam quase idênticas ao trabalho original.

O upload falso mais popular que eles descobriram acumulou mais de 700.000 reproduções, possivelmente representando mais de $ 2.000 em receita perdida.

“É muito dinheiro para qualquer um, mas especialmente para nós, uma gravadora independente da Dinamarca”, disse Rom. “Nós realmente precisamos obter o dinheiro do que realmente fazemos.”